La oscuridad de Riga


Debía estar ya muy lejos del centro antiguo pero seguí alejándome de él. Miré el reloj: casi medianoche.
Lo que en Vecriga eran catedrales majestuosas, restaurantes chic y plazas con música en vivo se convertía dos kilómetros más allá en tinieblas, silencio y herrumbre.
Casas destartaladas manteniéndose en pie a duras penas, bloques grises de estilo soviético, fábricas en abandono, aceras de superficie lunarizada...

Lo había visto en Vilnius, mujeres septuagenarias arrastrando pequeñas neveras con ruedas para vender helados por las esquinas. Mansiones de ladrillos llenas de cámaras de seguridad a dos calles de predios vacíos con mendigos borrachos.

"Cuando estés en Letonia presta mucha atención porque estarás viajando al futuro de España"

Recordé esa frase al ver un gran BMW aparcado en un jardín impoluto.

Seguí andando hasta llegar a un cruce, no había nadie, todo parecía abandonado y muerto. Me senté en la acera y saqué una lata grande del maletín, me la bebí con tres sorbos y la aplasté sobre el bordillo.

Tras el decorado


Cuando salí a la calle dejó de llover.

Los edificios tenían un aspecto irreal, eso fue lo primero que me vino a la mente al verlos: cúpulas asombrosas, tejados con inclinaciones imposibles, paredes antiguas sobresaliendo de torres robustas: el plató de un cuento de hadas abriéndose espacio a codazos en el medio de la ciudad.

Levanté la vista intentando encontrar el nombre de la callejuela, a pesar del suelo resbaladizo algunas chicas trotaban sobre los adoquines sorteando a los viandantes que se detenían en la calzada. No pude ver ninguna inscripción así que continué andando mientras describía un mapa en mi cerebro.

¿"Rozena iela", quizás?

Avancé en dirección al canal ya que era el límite del casco histórico, tras cruzarlo seguí de forma caótica hasta darme de bruces con un pequeño comercio de carteles indescifrables. Me puse la mano en el bolsillo y barrí algunas monedas.

"Quiero esto y esto" dije en inglés mientras colocaba unas latas en el mostrador.

La mujer me contestó algo que no entendí, miré la caja registradora para saber cuanto dinero dar y mediante signos pude hacerle comprender que necesitaba también una bolsa.
Cogí todo y me senté en el banco de una parque contiguo, puse el maletín en el suelo, rodeando mi pie con la bandolera, me aflojé la corbata y abrí una de las cervezas.

Las farolas de las aceras tenían una iluminación anaranjada y tenue, creaban pompas de luz entre la oscuridad profunda de la noche.
Le di otro sorbo a la lata empujando todo el contenido por el gaznate y la sepulté en la papelera.
Me bebí dos más observando el suelo con la mente en blanco. Desapareció la noción del tiempo.

Cerré los ojos por unos segundos. Al abrirlos mis pupilas se clavaron en un simulacro de rascacielos que ascendía entre los árboles.

"Radisson blu"

La tragicomedia del hundimiento español en siete imágenes




La tragicomedia del hundimiento español en siete imágenes:




La empresa pública fundada para preparar y organizar los eventos del Quinto centenario del descubrimiento de América ha conseguido sobrevivir hasta el año 2012, es decir, dos décadas después de haber terminado aquellas celebraciones.



El cierre del crédito a la economía por parte de las entidades financieras llegó al paroxismo con una campaña publicitaria de la Caja de ahorros del Mediterráneo mediante la que se anunciaba un descuento del 10% en la compra de un inmueble a aquellos ciudadanos que consiguieran un préstamo financiado por la competencia.


 Los tres alcaldes que han gobernado el municipio de Orihuela entre 1987 y 2011 han estado en la cárcel o están actualmente imputados por graves delitos de corrupción. El primero de ellos, durante ese lapso, pasó entre rejas de 2008 a 2010 por haberse apropiado de una donación de 49 mil euros del Hospital de las carmelitas que debía haber sido destinado a fines sociales. 
Una vez cumplida parcialmente su condena, recibió el tratamiento habitual en política, siendo nombrado asesor del presidente del Consejo de Cámaras de comercio de la Comunidad valenciana.




El megaproyecto de la Ciudad del circo de Alcorcón ha tenido un coste hasta el momento de 120 millones de euros y va a necesitar de entre 20 y 35 más para poder ser acabado. Se trata de una infraestructura que arrastra un sobrecoste del 40% y que ha necesitado del derribo de una biblioteca y la tala de centenares de árboles. ¿Qué lleva a un consistorio municipal de una ciudad pequeña a invertir entre 23 y 26 mil millones de pesetas en un circo, una escuela de circo y unas caballerizas? El sentido homenaje del alcalde hacia la figura de su padre, antiguo payaso.




A finales del año 2007 la burbuja inmobiliaria española empieza a contraerse para acabar explotando en 2008. las compañías del sector inician la aplicación de descuentos o regalos a los compradores, una de estas primeras iniciativas es realizada por Landscape Exclusive promotions que permitía a los interesados conseguir, de forma gratuita,  la gorra de la empresa con la adquisición de un piso.

Extraído de un folleto publicitario de Bankia


Imágenes de un folleto publicitario de Bankia para la colocación de acciones de la compañía entre los ciudadanos:

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Argumento 1 para comprar acciones de Bankia:

Las seis posibles opciones de España




De por qué ninguna salida a la crisis va a ser fácil:

1.- Dejar caer a los bancos:

Ventajas:
Se trata de la opción con mayor respaldo social dado que las decisiones del sistema financiero han sido clave para generar la crisis, conseguir que se deje de bombear dinero a las Cajas de ahorro y los bancos en problemas e, incluso, la devolución de las ayudas ya recibidas por estos unificaría a gran parte de los ciudadanos.

Desventajas:
El sistema financiero es, en la práctica, un mero intermediario, no presta sus propios recursos, toma los de la población que ahorra y los transfiere vía crédito a los que se endeudan.
Si un ingeniero informático de 45 años, un profesor de instituto de Sevilla y un jubilado alemán dejan cada uno de ellos 60 mil euros en una oficina del Banco Popular, y la entidad presta la suma de ese dinero (180.000) a una pareja joven para que compre un inmueble, que a los dos años no puede pagar, si ese apartamento disminuye su valor hasta los 90.000 euros quién paga la diferencia si el banco cae no es su consejo de administración, sino el ingeniero informático, el profesor y el jubilado.

Comparación entre las hipotecas islandesas y las españolas

                                          


Islandia representa un caso de excepcionalidad a nivel mundial puesto que el sistema mediante el que se calcula el pago de las cuotas de una hipoteca es completamente distinto al del resto de países desarrollados, las particularidades de ese modelo pueden resumirse en:

Primero.- Los prestamos islandeses más comunes son de interés fijo (entre el 4 y 5%) a las que la inflación va alterando el grueso del capital a devolver al banco.

Por ejemplo, si una familia islandesa consigue 20 millones de coronas de una entidad financiera para comprar un inmueble y tras el primer año la inflación ha sido del 10%, la cuota a devolver ya no se calcula sobre los 20 millones sino sobre 22 (20 más el IPC).
En esas circunstancias es perfectamente posible que tras haber estado pagando una hipoteca durante varios años se deba más dinero al banco que al principio.
El sistema contrasta con el modelo español más común de interés variable en el que al cliente no se le va recalculando el capital que tomó prestado sino los intereses.

Segundo.- Los fondos de pensiones en Islandia tienen la obligación legal de ofrecer una rentabilidad neta de no menos del 2% (después de descontar la inflación y los gastos administrativos)
En ese estado de cosas el dinero de los jubilados se invierte en deuda del Estado y en el organismo público HFF (El fondo de financiación de viviendas) que financia una parte importante de las hipotecas que se contratan en Islandia.
Ese modelo provoca que haya una relación directa entre el coste de los apartamentos y la cuantía de las pensiones, cuanto mayor es el interés que abonen los hipotecados, mayor rentabilidad, y como esta ha de ser por imperativo legal muy elevada (2% neto) cualquier recorte en ella implicará que los jubilados reciban menos dinero.
En España el fondo de garantía de las pensiones se invierte en deuda del Estado pero no en la concesión de hipotecas por lo que en caso de existir futuras quitas la relación de responsabilidad entre acreedores y deudores se extendería a todos los ciudadanos.

El dólar y los servicios secretos


El dólar y los servicios secretos americanos o cuatro extrañas historias que se esconden tras la moneda que sostiene a la mayor potencia del mundo.


1.- El dólar de la muerte:

El lema actual impreso en los billetes estadounidenses reza "In god we trust" (confiamos en Dios) , sin embargo esto no siempre fue así. El papel moneda americano contenía desde la época colonial alguna variación de la frase "To counterfeit is death" (Falsificar significa la muerte) y que dejaba manifiesta la importancia de garantizar la estabilidad de la moneda.

Billete de Nueva York del año 1776


2.- El significado del símbolo del dólar

Una S mayúscula partida por una línea vertical ($) forma el signo económico más famoso del mundo, el del dólar. Las dos teorías más aceptadas respecto a su nacimiento muestran un origen español:

a) Se trata del resultado de un proceso de deformación de las siglas ps (Spanish Peso) de manera que en las anotaciones contables la letra P terminó por escribirse sobre la S y posteriormente quedar reducida a una sola barra.
                                                        
b) La segunda teoría afirma que ($) representa el escudo de armas español, formado por las dos columnas de Hércules y el listón en forma de S con el lema "Non plus ultra". Consistiría en una manera de hacer referencia a las monedas del imperio español, muy utilizadas en la práctica en las Colonias de Norteamerica primero y en los Estados Unidos después, y que llegaron a ser de curso legal en Virginia.

                                                        



3.- El billete de 10 mil dólares:

La verdad sobre quién tiene la deuda griega


Lista de los cuarenta mayores propietarios de deuda griega, o por qué a menudo las cosas no son como parecen:
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El análisis de las entidades e instituciones tenedoras de la deuda griega muestra que:

1.- De los 16 máximos acreedores de Grecia, 9 son bancos griegos.

2.- Los fondos públicos helenos (entre ellos el de la seguridad social) se han usado para comprar 30.000 millones de deuda lo que les convierte en el tercer mayor propietario.

3.- El máximo acreedor de Grecia es el Banco Central Europeo y el segundo la propia UE a través de su préstamo efectuado en 2010 para evitar el hundimiento de Atenas.

4.- Sólo aparece un banco alemán entre los 16 mayores tenedores de deuda helena, las entidades   germanas se han deshecho desde enero del 2010 hasta junio del 2011 de más de la mitad de sus bonos griegos, menguando considerablemente su exposición a ese país, la misma política que están siguiendo para con España aunque a ritmos mucho menores.

¿Quién debe a quién en el mundo?


El mundo ofrece una clara división entre países acreedores netos y deudores netos, la siguiente lista muestra diáfanamente que tanto los primeros como los segundos tienen un claro vínculo cultural común:




En términos absolutos los acreedores a nivel mundial se ubican en la Europa germánica no anglosajona y en el extremo oriente mientras que los países deudores se concentran en el arco mediterráneo y las naciones de habla inglesa.
Si bien aunque la deuda externa de Alemania es del 142%, similar a la española del 154%, la posición neta de los germanos es de + 1'38 billones de dólares en escala larga (la tercera mejor del mundo) mientras que la hispana es de -1'23 billones, la segunda peor del mundo a nivel mundial solo superada por Estados Unidos.

Los quince mayores acreedores de Estados Unidos


Lista con los quince mayores acreedores de Estados Unidos, en base a los datos de la Reserva federal americana y del tesoro estadounidense.

15.- Taiwan
149.600 millones de dólares, 1% del total de la deuda.

14.-Bancos y fondos ubicados en paraísos fiscales del Caribe.
185.300 millones de dólares, 1'2% del total de la deuda.

13.- Brasil 
206.400 millones de dólares, 1'3% del total de la deuda.

12.- Países de la OPEP
232.00 millones de dólares, 1'5% del total de la deuda.

11.- Bancos
301.800 millones de dólares, 2'1% del total de la deuda.

10.- Fondos de pensiones públicos administrados por los gobiernos locales y estatales americanos.
320.900 millones de dólares, 2'2% del total de la deuda.

9.- El Reino Unido
429.400 millones de dólares, 2,9% del total de la deuda.

8.- Planes de pensiones privados
504.700 millones de dólares, 3,5% del total de la deuda.

7.-  Los gobiernos locales y estatales americanos.
506.100  millones de dólares, 3'5 % del total de la deuda.